Le cancer de la bouche : symptômes, causes et traitements

Le cancer de la bouche, également connu sous le nom de cancer buccal, est une tumeur qui se développe dans une partie de la bouche. Elle peut se trouver à la surface de la langue, à l’intérieur des joues, sur le palais, sur les lèvres ou sur les gencives.

Les tumeurs peuvent également se développer dans les glandes salivaires qui produisent la salive, les amygdales au fond de la bouche et la partie de la gorge qui relie la bouche à la trachée (pharynx). Cependant, elles sont moins fréquentes.

 

Symptômes du cancer de la bouche

Ses symptômes sont les suivants :

Des aphtes douloureux qui ne guérissent pas en quelques semaines,

Des bosses inexpliquées et persistantes dans la bouche ou le cou qui ne disparaissent pas,

Des dents perdues ou des cavités inexplorées qui ne guérissent pas après une extraction,

Un engourdissement inexpliqué et persistant ou une sensation étrange sur la lèvre ou la langue,

Parfois, des taches blanches ou rouges sur la muqueuse de la bouche ou de la langue. Ces taches peuvent être des signes précoces de cancer, il convient donc de les vérifier également,

Des changements dans la parole, comme un zozotement.

Consultez votre médecin traitant ou votre dentiste si ces symptômes ne disparaissent pas dans les trois semaines, en particulier si vous buvez ou fumez.

 

Types de cancer de la bouche

Le cancer de la bouche est classé selon le type de cellule dans laquelle le cancer (carcinome) commence à se développer.

Le carcinome épidermoïde est le type de cancer de la bouche le plus fréquent, représentant 9 cas sur 10.

Les cellules malpighiennes sont présentes dans de nombreuses zones du corps, y compris à l’intérieur de la bouche et dans la peau.

Les types de cancer de la bouche les moins courants sont les suivants :

L’adénocarcinome, qui est un cancer qui se développe à l’intérieur des glandes salivaires,

Le sarcome, qui se développe à partir d’anomalies dans les os, les cartilages, les muscles ou d’autres tissus,

Le mélanome malin oral, où le cancer commence dans les cellules qui produisent le pigment ou la couleur de la peau (mélanocytes). Ceux-ci apparaissent sous la forme de gonflements très sombres et tachetés qui saignent souvent,

Le lymphome, qui se développe à partir de cellules habituellement présentes dans les glandes lymphatiques, mais qui peuvent également se développer dans la bouche.

 

Différents stades du cancer de la bouche

Le TNM est un système de classification des tumeurs cancéreuses solides de l’Union internationale contre le cancer (UICC). L’utilisation de ce type de classification permet aux médecins d’avoir un langage universel pour décrire le cancer. Elle repose sur trois éléments clés :

 

T (tumeur) : Elle décrit la taille de la tumeur d’origine.

N (ganglion) : Il indique si le cancer se trouve dans les ganglions lymphatiques.

M (métastase) : Indique si le cancer s’est propagé à d’autres parties du corps.

Un nombre (0-4) ou la lettre X est attribué à chaque facteur. Un chiffre plus élevé indique une gravité croissante. Par exemple, un score T1 indique une tumeur plus petite qu’un score T2. La lettre X signifie que l’information n’a pas pu être évaluée.

Une fois que les scores T, N et M ont été attribués, un stade global est déterminé.

 

Quelles sont les causes du cancer de la bouche ?

Parmi les éléments qui augmentent le risque de développer un cancer de la bouche, on peut citer :

Le tabagisme ou l’utilisation du tabac d’une autre manière, comme le tabac à mâcher,

La consommation d’alcool,

L’infection par le virus du papillome humain (HPV) : le HPV est le virus qui cause les verrues génitales.

 

Qui est touché par le cancer de la bouche ?

Il est le 6e cancer le plus répandu dans le monde.

En moyenne, plus de 66% des cas se développent chez les adultes de plus de 55 ans. Seul 12,5 % survient chez des personnes de moins de 50 ans.

Les hommes sont plus susceptibles d’avoir un cancer de la bouche que les femmes. Cela peut s’expliquer par le fait qu’en moyenne, les hommes ont tendance à boire et fumer plus que les femmes.

Il peut se développer chez les jeunes adultes. On pense que l’infection par le HPV est liée à la plupart des cancers de la bouche qui surviennent chez les jeunes.

 

Traitements du cancer de la bouche

Il existe trois grandes options de traitement, dont :

La chirurgie : pour enlever les cellules cancéreuses, ainsi qu’une petite partie du tissu ou des cellules normales environnantes pour assurer l’élimination complète du cancer,

La radiothérapie : qui consiste à diriger des faisceaux de rayonnement sur les cellules cancéreuses,

La chimiothérapie : où de puissants médicaments sont utilisés pour tuer les cellules cancéreuses.

 

Ces traitements sont souvent utilisés en combinaison. Par exemple, la chirurgie peut être suivie d’une radiothérapie pour éviter la réapparition du cancer.

En plus d’essayer de guérir le cancer de la bouche, le traitement se concentrera sur la préservation des fonctions importantes de la bouche, comme la respiration, la parole et l’alimentation. Le maintien de l’apparence de la bouche sera également une priorité.

 

Complications du cancer de la bouche

Le cancer de la bouche et son traitement peuvent entraîner des complications. Il peut affecter l’apparence de la bouche et causer des problèmes d’élocution et de déglutition (dysphagie).

La dysphagie peut être un problème sérieux. Si de petits morceaux de nourriture pénètrent dans vos voies respiratoires lorsque vous essayez d’avaler et que la nourriture se loge dans vos poumons, cela peut entraîner une infection de la poitrine, appelée pneumonie par aspiration.

 

Prévention du cancer de la bouche

Les trois moyens les plus efficaces de le prévenir ou d’empêcher qu’il ne récidive après un traitement réussi sont les suivants :

Ne pas fumer ou utiliser le tabac d’une autre manière, par exemple en s’abstenant de mâcher du tabac,

Veiller à ce que vous ne buviez pas plus que la limite hebdomadaire recommandée pour l’alcool,

Avoir une alimentation saine et équilibrée comprenant des légumes frais (en particulier des tomates), des agrumes, de l’huile d’olive et du poisson.

Il est également important que vous passiez régulièrement des examens dentaires. Votre dentiste peut souvent repérer les premiers stades du cancer de la bouche.

 

Perspectives

Les perspectives de ce cancer peuvent varier selon la partie touchée de la bouche et selon qu’il s’est propagé de votre bouche aux tissus environnants. Les perspectives sont meilleures pour le cancer qui touche la lèvre, la langue ou la cavité buccale.

Si le cancer de la bouche est diagnostiqué à un stade précoce, une guérison complète est souvent possible dans 9 cas sur 10 grâce à la seule chirurgie.

Si le cancer est plus important, il y a encore de bonnes chances de guérison. Toutefois, l’intervention chirurgicale doit être suivie d’une radiothérapie ou d’une combinaison de radiothérapie et de chimiothérapie.

Les progrès de la chirurgie, de la radiothérapie et de la chimiothérapie ont permis d’améliorer considérablement le taux de guérison.

 

Nous souhaitons prompt rétablissement à tous les malades du cancer de la bouche, et leur recommandons de rester confiants et de garder espoir.