Amygdales palatines : Ce qu’il faut savoir

Dernière mise à jour le 26/09/2022

Les amygdales palatines se trouvent à l’arrière de la gorge et sont constituées de tissu lymphatique. Avec les amygdales pharyngiennes, tubaires et linguales, elles jouent un rôle de défense contre les infections éventuelles.

Les amygdales palatines sont des tissus lymphatiques de forme ovale situés de part et d’autre de l’arrière de la gorge.

On peut voir ses amygdales palatines en ouvrant la bouche et en se regardant dans un miroir. Lorsqu’une personne fait référence aux amygdales, elle fait généralement référence aux amygdales palatines.

Bien qu’elles protègent le corps, des complications telles qu’une infection ou un gonflement peuvent causer des problèmes de santé.

 

Vue d’ensemble

Les amygdales palatines sont une composante de l’anneau de Waldeyer. Elle comprend également l’amygdale pharyngée (adénoïdes), l’amygdale tubaire et l’amygdale linguale.

Le rôle des amygdales palatines est d’agir comme première défense contre les agents pathogènes et d’aider à stimuler une réponse immunitaire pour combattre l’infection. De petites cryptes recouvrent la surface des amygdales palatines. Ces cryptes leur donnent une grande surface pour capturer les agents pathogènes susceptibles de provoquer une infection.

Le tissu amygdalien contribue également au développement des cellules B et T, des globules blancs qui aident à combattre les infections.

 

Complications associées aux amygdales palatines

Les amygdales palatines jouent un rôle important en piégeant les bactéries et les virus lorsqu’ils pénètrent dans l’organisme. Cependant, cela peut les rendre sujettes aux infections.

Les médecins appellent une infection des amygdales une amygdalite, qui est assez courante. Généralement, cette infection représente 1,3 % des consultations externes. Des infections bactériennes et virales peuvent se produire dans les amygdales, mais les infections virales sont les plus courantes, puisque jusqu’à 70 % des cas d’amygdalite sont des infections virales.

Lorsqu’une infection bactérienne se produit dans les amygdales, le streptocoque du groupe A en est généralement la cause. Les médecins appellent ces infections “angine streptococcique”.

 

Les symptômes courants de l’amygdalite sont les suivants :

– mal de gorge,

– difficultés à avaler,

– température élevée,

– toux,

– mal de tête ou un mal d’oreille,

nausées,

– fatigue,

– abcès péri-amygdalien.

 

Lorsque les amygdales palatines grossissent, on parle d’hypertrophie amygdalienne. Ce type d’affection est particulièrement fréquent chez les enfants. Les amygdales peuvent gonfler en cas d’infection, mais la plupart des gens ont de grosses amygdales sans infection aiguë. Pour beaucoup, l’hypertrophie des amygdales palatines ne pose aucun problème.

Cependant, le tissu gonflé causé par de grosses amygdales et adénoïdes peut commencer à obstruer partiellement la gorge et causer des problèmes respiratoires. Ces symptômes sont la cause la plus fréquente de l’apnée du sommeil chez les enfants, qui est généralement traitée par l’ablation des adénoïdes.

 

Chez les adultes, la cause de l’apnée du sommeil peut résulter des éléments suivants :

– l’obésité,

– un cou large,

– le tabagisme et la consommation d’alcool,

– avoir de grosses amygdales ou des adénoïdes,

– le fait de dormir sur le dos.

 

La thérapie par pression positive nasale est le principal traitement de choix chez l’adulte.

Les calculs amygdaliens (caséum) sont une complication qui peut se produire dans les amygdales palatines, mais ils n’entraînent généralement pas de problèmes de santé graves. Les calculs amygdaliens sont de petites bosses blanches ou jaunes qui peuvent se former dans les cryptes des amygdales palatines. Ces calculs se forment lorsque des débris d’éléments tels que des aliments, des bactéries et des cellules mortes sont piégés dans les cryptes des amygdales et durcissent.

Les calculs amygdaliens peuvent ne provoquer aucun symptôme, et un médecin peut les découvrir lors d’un examen de routine de la bouche et de la gorge. Le symptôme le plus courant des calculs amygdaliens est la mauvaise haleine (halitose), mais ils peuvent également provoquer des douleurs ou une sensation de corps étranger dans la gorge et l’oreille.

Une autre complication possible de l’amygdale palatine est le cancer de l’amygdale. Le cancer de l’amygdale est un cancer oropharyngé qui touche généralement les amygdales palatines.

 

Les symptômes peuvent inclure :

– un mal de gorge,

– une douleur à l’oreille,

– une bosse indolore dans le cou,

– des difficultés à avaler.

Les principaux facteurs de risque du cancer des amygdales sont le tabagisme, la consommation d’alcool et l’infection par le virus HPV.

 

Tests de diagnostic

Un médecin ou un spécialiste demandera les antécédents médicaux et procédera à un examen physique pour étudier les problèmes liés aux amygdales palatines. Une personne peut facilement voir ses amygdales lorsqu’elle ouvre la bouche, mais le médecin peut utiliser un abaisse-langue pour une meilleure vue.

S’il y a des signes d’infection, le médecin peut effectuer un test rapide de streptococcus pour voir si des bactéries appelées streptocoques du groupe A en sont la cause. Le médecin prélèvera un échantillon à l’aide d’un écouvillon stérile en le frottant le long des amygdales et de toute zone rouge ou plaie.

Le médecin peut également effectuer un test de culture de gorge afin d’identifier d’autres causes d’infection que le test rapide de streptocoque n’a pas détectées, comme d’autres bactéries ou des infections fongiques. Pour ce test, le médecin prélève l’échantillon de la même manière et l’envoie à un laboratoire.

Si une personne présente des infections persistantes des amygdales, le médecin peut prescrire des analyses de sang pour rechercher une mononucléose infectieuse ou une fièvre glandulaire.

Si un médecin soupçonne qu’une complication des amygdales pourrait être un cancer, des examens complémentaires peuvent inclure des examens d’imagerie tels que des tomodensitométries, des IRM ou des tomographies par émission de positons pour rechercher des anomalies, et ils peuvent effectuer des biopsies des amygdales.

 

Traitements

Les infections des amygdales palatines sont généralement des infections virales, comme l’amygdalite. Elles disparaissent généralement d’elles-mêmes et une personne peut gérer les symptômes à domicile.

 

Voici plusieurs façons de gérer les symptômes :

– rester reposé et hydraté,

– prendre des analgésiques en vente libre pour soulager la douleur et faire baisser la fièvre,

– prendre des pastilles qui peuvent engourdir et apaiser la gorge,

– se gargariser avec de l’eau salée.

 

Antibiotiques

Un médecin traitera généralement une infection bactérienne des amygdales par des antibiotiques. Les pénicillines sont un traitement courant des infections bactériennes des amygdales. Le médecin peut prescrire d’autres antibiotiques, comme l’azithromycine ou les céphalosporines, si la personne est allergique à la pénicilline.

 

L’angine à streptocoques peut également entraîner des complications, notamment :

– des abcès,

– gonflement des ganglions lymphatiques du cou,

– infections des sinus,

– des infections de l’oreille,

– rhumatisme articulaire aigu (maladie cardiaque),

– la glomérulonéphrite post-streptococcique (une maladie des reins).

 

Il est important de traiter l’angine streptococcique avec un antibiotique pour prévenir toute complication.

Les antibiotiques pour les infections telles que l’angine streptococcique devraient commencer à soulager les symptômes après 48 heures. Un traitement complet est nécessaire pour éliminer l’infection et ne pas engendrer de bactéries résistantes.

 

Amygdalectomie

Un médecin peut suggérer l’ablation chirurgicale du tissu amygdalien, appelée amygdalectomie, pour certaines complications liées aux amygdales.

 

Un médecin peut envisager une amygdalectomie en cas de :

– d’infection récurrente ou chronique,

– amygdales hypertrophiées qui obstruent les voies respiratoires,

apnée du sommeil,

– grosses amygdales dues à l’apnée du sommeil,

– dans de rares cas, calculs amygdaliens récurrents,

– cancer,

– cas grave d’amygdalite (abcès péri-amygdalien) : la chirurgie permet de drainer l’abcès autour de l’amygdale,

– abcès amygdalien récurrent,

– fièvre périodique, stomatite aphteuse, pharyngite, adénite cervicale,

– dans certains cas, troubles neuropsychiatriques pédiatriques auto-immuns associés à des infections streptococciques.

 

Les critères d’infection pour l’ablation des amygdales sont les suivants :

– sept épisodes d’infection consécutifs en un an,

– cinq pendant deux ans d’affilée,

– trois pendant trois ans d’affilée.

 

Les médecins peuvent envisager de réduire la durée de l’intervention si une personne souffre d’une affection sous-jacente ou est allergique aux antibiotiques.

 

Une amygdalectomie peut aider à réduire les complications liées aux amygdales, mais elle comporte des risques de complications associés, notamment :

– des réactions anesthésiques,

– saignement au niveau du site chirurgical,

– gonflement,

– infection,

– fièvre,

– déshydratation.

 

Avant qu’une personne ne subisse une amygdalectomie pour elle-même ou pour un enfant, elle doit discuter de ses inquiétudes avec un médecin.

 

Resurfaçage au laser

Pour les personnes atteintes de calculs amygdaliens qui ne remplissent pas les conditions requises pour une amygdalectomie, un médecin peut suggérer de traiter les calculs amygdaliens par resurfaçage au laser.

Cette procédure, également appelée cryptolyse par coblation, lisse la surface des amygdales (cryptes), réduisant ainsi le nombre de crevasses dans lesquelles les calculs amygdaliens peuvent se développer.

Une étude réalisée en 2021 affirme que ce traitement pourrait être plus efficace que d’autres interventions chirurgicales, mais aux États-Unis par exemple, l’amygdalectomie reste le traitement le plus courant des calculs amygdaliens.

 

Traitement du cancer

Le traitement du cancer de l’amygdale peut impliquer l’ablation chirurgicale du tissu cancéreux, la radiothérapie de la zone affectée, la chimiothérapie, la thérapie ciblée ou une combinaison de ces traitements.

La chirurgie du cancer de l’amygdale implique généralement l’ablation des deux amygdales palatines. Elle peut également impliquer l’ablation des ganglions lymphatiques du cou, appelée dissection sélective du cou. Dans les cas où le cancer est de petite taille, l’opération peut se faire par la bouche sous anesthésie locale et ne nécessite pas forcément une nuitée.

Toutefois, la grande majorité des interventions chirurgicales se feront sous anesthésie générale dans un hôpital.

L’opération peut être plus complexe pour les cancers plus importants, nécessiter une récupération plus longue et davantage de soins postopératoires.

 

En résumé

Les amygdales palatines jouent un rôle important dans la protection de l’organisme contre les bactéries et les virus. Cependant, cela peut les rendre sujettes à des infections.

Les complications liées aux amygdales palatines peuvent avoir plusieurs causes différentes, comme une amygdalite ou des calculs amygdaliens.

Une personne qui ressent une gêne peut souhaiter consulter un médecin afin d’exclure une affection sous-jacente et de commencer rapidement un traitement pour soulager les symptômes.