Syndrome de la bouche brûlante

Le syndrome de la bouche brûlante, également connu sous le nom de langue brûlante, est une affection dans laquelle la langue et le palais donnent l’impression de brûler. Cette affection peut se manifester “à l’improviste” et la douleur peut aller et venir.

 

Qu’est-ce que le Syndrome de la bouche brûlante ?

Les brûlures buccales sont une sensation de brûlure au niveau de la langue et souvent du palais (le toit de la bouche) ; cependant, elles peuvent aussi se produire n’importe où dans la bouche ou la gorge. Elle commence “à l’improviste”, sans raison apparente, et peut persister pendant des mois, voire des années. La sensation est généralement décrite comme l’inconfort ressenti lorsqu’on se brûle la langue avec du thé ou du café chaud.

La plupart des gens constatent que la sensation de brûlure s’aggrave au cours de la journée. La bouche peut se sentir bien le matin, puis devenir brûlante le soir. Une fois endormie, la douleur semble s’atténuer. Le lendemain matin, le cycle se répète.

Un goût métallique ou amer apparaît souvent en même temps que la sensation de brûlure. La sensation de bouche sèche est fréquemment rapportée ; cependant, un examen de la muqueuse buccale révèle presque toujours un flux salivaire normal. Parfois, la sensation de brûlure peut être très intense et peut entraîner une dépression et une anxiété dues à la douleur chronique.

 

Quelles sont les causes du syndrome de la bouche brûlante ?

Des recherches ont révélé l’existence d’une relation entre la sensation de brûlure dans la bouche et les modifications du goût (gustatif). De nombreuses personnes souffrant d’une sensation de brûlure dans la bouche présentent une perte des papilles gustatives amères au bout de la langue. Ainsi, une personne ayant un goût normal pour le sucré, l’acide et le salé a une sensibilité réduite au goût amer. La théorie veut que le goût inhibe la douleur, mais lorsque la capacité de goûter l’amer est perdue, les fibres de la douleur commencent à se “déclencher” spontanément. Cette douleur est ressentie comme une sensation de brûlure dans la bouche.

Une infection de la bouche, une carence en vitamine B 12, en folate ou en fer peuvent imiter la sensation de brûlure buccale.

 

Comment diagnostiquer le syndrome de la bouche brûlante ?

La sensation de brûlure buccale est diagnostiquée par les symptômes cliniques et par l’exclusion d’autres problèmes tels qu’une infection buccale à levures, un diabète ou une carence en vitamines. Si aucun de ces problèmes n’est trouvé, le diagnostic du syndrome de la bouche brûlante est posé.

 

Comment traite-t-on ce syndrome de la bouche brûlante ?

Certains patients rapportent que faire fondre des morceaux de glace dans la bouche ou mâcher du chewing-gum permet d’améliorer ou de réduire la gêne. Certains médicaments semblent aider mais ne sont pas actuellement ou spécifiquement approuvés pour la bouche brûlante. Il s’agit notamment de certains antidépresseurs, d’un médicament contre les crises et de la gabapentine (un médicament utilisé pour traiter les crises et la douleur associée à l’herpès).

Discutez des options de traitement avec votre médecin. Environ un tiers des personnes souffrant de bouche brûlante verront leur état s’améliorer en trois à cinq ans sans aucun traitement.

 

La bouche brûlante est-elle plus fréquente chez certaines personnes ?

La sensation de brûlure dans la bouche est plus fréquente chez les femmes ménopausées. Elle est probablement liée à la réduction des niveaux d’œstrogènes, qui entraîne une diminution de la sensibilité des papilles gustatives. Occasionnellement, des hommes ou des jeunes gens développent ce problème ; ils souffrent généralement d’une autre affection appelée langue géographique. Il s’agit d’une affection bénigne légère et sans danger pour la santé. Cependant, des plaques rouges peuvent apparaitre à la surface de la langue et se déplacent d’un endroit à l’autre.

Un autre facteur semble compliquer la question. Il existe une différence apparente dans la capacité des gens à goûter en fonction de facteurs génétiques. Certaines personnes sont “non gustatives”, d’autres moyennement “gustatives” et d’autres encore super “gustatives”. Pour les super-goûteurs, les saveurs sont beaucoup plus intenses que pour les autres types de “goûteurs”. Les femmes sont beaucoup plus susceptibles que les hommes d’être des super-goûteurs. Mais même ainsi, peu de femmes sont des super-goûteurs.

La plupart des personnes souffrant de la langue brûlante sont des femmes qui étaient autrefois des super-goûteurs et qui ont maintenant perdu la sensation du goût. Étrangement, on a été remarqué que beaucoup de ces femmes serrent aussi les dents. On pense que la pression exercée sur les dents aggrave la sensation de brûlure.

Certains problèmes médicaux peuvent également s’associer aux brûlures buccales. Les personnes atteintes du syndrome de Sjögren (polyarthrite rhumatoïde, sécheresse de la bouche et des yeux), le diabète, les maladies de la thyroïde et les problèmes de foie ont parfois ce syndrome de la bouche brûlante. Parfois, les patients traités pour l’hypertension avec des inhibiteurs de l’ECA (Enzyme de Conversion de l’Angiotensine) développent une langue brûlante. Même après l’arrêt du médicament, la douleur peut persister si elle n’est pas traitée.