Syndrome de la bouche sèche : Causes et traitements

Le syndrome de la bouche sèche concerne environ 10 % de la population générale et 25 % des personnes âgées, c’est-à-dire d’un manque de salive dans la bouche. Une bouche sèche est le symptôme d’un problème sous-jacent, plutôt qu’une maladie en soi.

Un certain nombre de facteurs peuvent être à l’origine d’une sécheresse buccale persistante, notamment les médicaments délivrés sur ordonnance, les traitements médicaux et certaines maladies auto-immunes telles que le syndrome de Sjögren. Le traitement comprend des produits qui aident à humidifier la bouche. Le syndrome de la bouche sèche est également appelé xérostomie.

 

Les glandes salivaires

Les glandes salivaires sont situées autour de la bouche et de la gorge. Ces glandes produisent la salive, qui est pompée dans la bouche par de minuscules canaux appelés canaux salivaires. Les glandes salivaires sont les suivantes :

La parotide, située devant l’oreille et derrière l’angle de la mâchoire,

Submandibulaire, située sous la langue, de chaque côté de la mâchoire (mandibule),

Sublinguale, située dans le plancher de la bouche,

Glandes salivaires mineures, situées à divers endroits autour de la bouche, notamment à l’intérieur des joues et dans la gorge.

 

Un flux régulier de salive maintient la bouche humide à tout moment. La mastication et la déglutition des aliments augmentent le flux de salive. Le simple fait de regarder ou de penser à des aliments appétissants peut également provoquer une augmentation du flux salivaire.

 

Rôle protecteur de la salive

Une bouche sèche augmente considérablement le risque de carie dentaire et d’autres maladies buccales. Une quantité suffisante de salive maintient votre bouche en bonne santé car elle :

Contient des composants capables d’attaquer directement les bactéries à l’origine des caries,

Possède des propriétés antifongiques,

Aide à détruire les virus,

Neutralise les acides produits par la plaque dentaire,

Contient du phosphore et du calcium. Ces substances sont essentielles au processus continu de reminéralisation, qui consiste à reconstruire l’émail dentaire (la couche superficielle dure qui protège la dent) pour prévenir la carie dentaire,

Humidifie les aliments, ce qui permet une déglutition confortable,

Aide à la formation de certains sons de la parole,

Renforce les sensations à l’intérieur de la bouche et permet, par exemple, de ressentir la douleur, la texture et le goût des aliments.

 

Symptômes du syndrome de la bouche sèche

Les symptômes de la bouche sèche peuvent inclure :

Une salive qui semble épaisse ou filandreuse,

Une langue rugueuse et sèche,

La langue qui a tendance à se coller contre la voûte buccale,

Des difficultés à mâcher ou à avaler (en particulier les aliments secs comme les biscuits),

Une mauvaise haleine,

Aphtes,

Lèvres sèches et fissurées,

Susceptibilité aux infections buccales à muguet,

Un taux élevé de caries dentaires,

Sensation de brûlure et de picotement dans la bouche,

Des prothèses dentaires en acrylique qui se détachent (car la salive contribue à créer une succion entre les tissus gingivaux et la base en acrylique de la prothèse).

 

Symptômes associés dans le reste du corps

Selon la cause, le syndrome de la bouche sèche peut être associé à des symptômes en dehors de la bouche, notamment :

Des yeux secs et qui démangent,

Nez ou gorge secs,

Toux fréquente,

Sens de l’odorat réduit,

Constipation,

Douleurs ou raideurs articulaires,

Sensation générale de malaise,

Perte de poids inexpliquée,

Chez les femmes, infections vaginales fréquentes à muguet.

 

Syndrome de la bouche sèche et caries dentaires

Une mauvaise hygiène buccale et une alimentation sucrée ont tendance à provoquer des caries sur les surfaces de mastication et entre les dents. Cependant, le syndrome de la bouche sèche entraîne un modèle différent de carie dentaire. La carie a tendance à commencer le long de la ligne gingivale (marge gingivale) et, dans certains cas, les gencives se retirent pour exposer la couche dentaire sous-jacente (dentine).

Contrairement à l’émail, la dentine offre moins de résistance aux acides et la carie a tendance à être rapide. La carie de la dentine exposée est appelée “carie radiculaire”.

La carie peut également être observée sur les dents inférieures de devant, qui sont normalement bien protégées par la salive produite sous la langue.

 

Causes du syndrome de la bouche sèche

De nombreuses conditions différentes, certaines à court terme et d’autres à long terme, peuvent perturber la production de salive. Ces conditions peuvent inclure :

• Les drogues et les médicaments : environ 600 drogues et médicaments, légaux ou non, sont connus pour provoquer une sécheresse buccale. Il s’agit notamment des antihistaminiques, des médicaments contre l’hypertension, des sédatifs, des décongestionnants, des analgésiques, des antidépresseurs et des drogues illégales comme la cocaïne.

• La déshydratation : boire trop peu de liquide peut provoquer une salive épaisse et une sécheresse buccale. Parmi les autres causes de déshydratation, on peut citer des problèmes médicaux tels qu’une perte de sang, une diarrhée chronique ou une insuffisance rénale,

• L’infection : une infection bactérienne ou virale des glandes salivaires (comme les oreillons) peut provoquer une inflammation et limiter la production de salive,

• Le syndrome de Sjögren : il s’agit d’une maladie auto-immune courante qui touche principalement les yeux et les glandes salivaires, mais qui peut également affecter les glandes sudoripares,

– Les obstructions des canaux salivaires : par exemple, de petits cailloux fabriqués à partir de minéraux salivaires peuvent se loger dans les canaux salivaires et restreindre l’écoulement de la salive,

• Certaines maladies : notamment le SIDA, l’amyloïdose, l’infirmité motrice cérébrale, le diabète, la maladie de Parkinson, la cirrhose biliaire primitive et le lupus,

• Problèmes nerveux : la fonction des glandes salivaires est contrôlée par les nerfs faciaux. Une blessure ou une lésion chirurgicale de ces nerfs, par exemple, peut réduire la production de salive,

• Certains traitements contre le cancer : tels que la chimiothérapie ou la radiothérapie (si elles sont dirigées vers la tête ou le cou) peuvent réduire temporairement la capacité des glandes salivaires à produire de la salive,

• D’autres causes : notamment l’habitude de respirer par la bouche, par exemple en cas de congestion nasale persistante ou d’obstruction des sinus, ou les changements hormonaux liés à la grossesse ou à la ménopause.

 

Diagnostic du syndrome de la bouche sèche

Le diagnostic du syndrome de la bouche sèche peut inclure :

• Un examen physique : l’intérieur des joues semble sec et rugueux, plutôt qu’humide et brillant,

• Examen des dents : le médecin ou le dentiste peut vérifier la présence de caries dentaires,

• Des tests de salive : par exemple, un test de salive typique consiste à dérouler la lèvre inférieure et à la tapoter pour la sécher. Normalement, la salive doit réhumidifier la lèvre inférieure en une demi-minute environ.

• Les antécédents médicaux : pour vérifier l’absence de maladies ou de médicaments susceptibles d’assécher votre bouche.

 

Traitement du syndrome de la bouche sèche

Le traitement dépend de la cause, mais peut inclure les éléments suivants :

• Une modification des médicaments : si vous prenez un médicament dont l’effet secondaire est la sécheresse buccale, le médecin peut modifier la dose ou prescrire un autre médicament,

• Substituts de salive : votre médecin ou votre dentiste peut vous prescrire un substitut de salive artificielle. Utilisez-le strictement comme indiqué,

• Produits pour la bouche sèche : ces produits contiennent une variété d’agents tels que des lubrifiants qui peuvent aider à traiter votre bouche sèche. La gamme de produits comprend des dentifrices, des bains de bouche, des gommes et des gels topiques. Consultez votre dentiste pour obtenir des recommandations spécifiques,

• Antibiotiques et antifongiques : peuvent être utilisés pour traiter une infection,

• Chirurgie : les blocages des glandes salivaires, tels que les calculs, sont généralement traités par la chirurgie,

• Autres traitements, si nécessaire : toute affection sous-jacente, telle que le syndrome de Sjögren ou le diabète, nécessite un traitement médical approprié.

 

Conseils pour vivre avec le syndrome de la bouche sèche

Laissez-vous guider par votre médecin et votre dentiste, cependant voici quelques suggestions générales en matière de régime alimentaire :

Mangez des aliments à mâcher pour stimuler le flux de salive,

Mâchez soigneusement les aliments avant de les avaler,

Incluez des aliments aqueux dans votre alimentation quotidienne,

Évitez les aliments croquants qui pourraient blesser la bouche, comme les crackers ou les chips…,

Évitez les aliments et les boissons acides, comme les boissons gazeuses, les agrumes et les jus d’agrumes, afin de protéger l’émail de vos dents,

Limitez les aliments et les boissons sucrés ou évitez-les complètement,

Évitez les sucettes et les bains de bouche à la menthe, car ces produits ont tendance à aggraver la sécheresse des tissus buccaux et à augmenter le risque de carie dentaire. Il est préférable de demander à votre dentiste des bains de bouche non aromatisés à la menthe,

Évitez toute substance qui augmente la sécheresse buccale. Cela inclut les cigarettes, l’alcool, les boissons caféinées et les aliments épicés,

Mâchez un chewing-gum sans sucre entre les repas pour favoriser l’écoulement de la salive,

Buvez beaucoup d’eau, mais évitez de boire lentement à petites gorgées, car cela risque de faire disparaître la salive. Il peut être utile de porter sur soi une bouteille de boisson,

Demandez à votre médecin et à votre dentiste d’autres suggestions diététiques, y compris une liste complète des aliments et des boissons à limiter ou à éviter.

 

Suggestions de soins personnels pour le syndrome de la bouche sèche

Laissez-vous guider par votre médecin et votre dentiste, toutefois voici quelques suggestions générales d’auto-soins :

Brossez-vous les dents et utilisez du fil dentaire au moins deux fois par jour,

Utilisez régulièrement des produits contenant du fluor. Demandez à votre dentiste quels sont les meilleurs produits,

Traitez les lèvres sèches avec de la vaseline ou un autre type de baume gras, comme la lanoline. Un humidificateur d’air utilisé dans votre chambre la nuit peut être utile,

Consultez votre pharmacien. Il existe des préparations qui peuvent aider à humidifier votre bouche, notamment des sprays, des pastilles ou des pâtes,

Demandez plus d’informations à votre dentiste si vous portez des prothèses dentaires, des produits dentaires adhésifs peuvent être recommandés,

Retirez les prothèses dentaires partielles ou complètes pendant votre sommeil,

Demandez à votre dentiste de vous conseiller un dentifrice adapté au syndrome de la bouche sèche,

Consultez régulièrement votre dentiste pour un contrôle et un traitement si nécessaire,

Continuez à prendre vos médicaments, même si votre médicament est en cause. Votre médecin ne pourra peut-être pas le changer ou en modifier la dose. N’arrêtez pas de prendre votre médicament sans que vous informez votre médecin ou dentiste et sans son accord.