Apnée du sommeil et orthodontie

Si le ronflement est courant et (dans la plupart des cas) tout à fait inoffensif, un ronflement grave peut être lié à l’apnée du sommeil, qui peut avoir des effets secondaires graves, notamment chez les enfants.

L’apnée du sommeil est un trouble du sommeil potentiellement grave qui se caractérise par des arrêts et des démarrages répétés de la respiration. L’apnée obstructive du sommeil, la forme la plus courante qui se produit lorsque les muscles de la gorge se relâchent, survient chez 1 à 3 % des enfants ronfleurs* et atteint son maximum vers l’âge de 2 à 4 ans.

Il est important que les parents soient attentifs aux habitudes de sommeil et de ronflement de leur enfant. Les symptômes ci-dessous ne signifient pas nécessairement que votre enfant souffre d’apnée du sommeil, mais il peut être utile de consulter votre médecin généraliste. À partir de là, une orientation vers un spécialiste ORL, un allergologue ou un médecin du sommeil peut être indiquée pour des examens plus approfondis. Votre orthodontiste est souvent la première personne à identifier les problèmes de voies respiratoires et de respiration chez l’enfant. Il vous fournira également des conseils collaboratifs concernant les options de traitement et toute orientation médicale nécessaire.

 

Signes et symptômes potentiels de l’apnée du sommeil chez l’enfant

Ronflement bruyant,

– Pauses dans la respiration / difficulté à respirer pendant le sommeil,

– Étouffement, halètement ou reniflement,

– Sommeil agité,

– Dormir dans des positions inhabituelles, par exemple en s’appuyant sur des oreillers,

– Respiration buccale,

– Serrer ou grincer les dents,

– Maux de tête et fatigue matinaux,

– Faible appétit et problèmes de déglutition,

– Cauchemars et énurésie,

– Sautes d’humeur extrêmes,

– Difficultés d’attention, troubles du comportement et difficultés d’apprentissage.

 

Causes de l’apnée du sommeil chez l’enfant

L’apnée du sommeil chez l’enfant peut avoir plusieurs causes, notamment l’hypertrophie des amygdales au fond de la gorge et des adénoïdes à l’arrière du nez.

L’obésité infantile et les allergies à long terme ou le rhume des foins peuvent également jouer un rôle, et les enfants souffrant de certaines pathologies associées à des muscles faibles ou à un faible tonus musculaire sont également plus susceptibles de souffrir d’apnée du sommeil.

 

L’orthodontie peut-elle provoquer l’apnée du sommeil ?

Les traitements orthodontiques ne la provoquent pas, mais certaines relations squelettiques entre les mâchoires peuvent constituer des facteurs de risque potentiels. Si vous pensez que votre enfant souffre d’un problème orthodontique qui pourrait affecter son sommeil, il est préférable de prendre rendez-vous avec un orthodontiste dès que possible. Il est également recommandé d’obtenir un avis médical complémentaire auprès de votre médecin généraliste.

 

 

Comment les problèmes d’occlusion peuvent-ils contribuer à l’apnée du sommeil ?

Les patients peuvent présenter des dents antérieures supérieures qui “dépassent”. Si le patient a également une mâchoire inférieure très récessive, cela peut être un facteur de risque (car la taille des voies respiratoires peut être plus petite). Des examens médicaux complémentaires peuvent être nécessaires pour un diagnostic précis.

 

Je pense que mon enfant souffre d’apnée du sommeil, que faire maintenant ?

Avant tout, c’est une maladie diagnostiquée par un spécialiste ORL (oto-rhino-laryngologiste) ou un médecin du sommeil. Une fois le diagnostic posé, le traitement dépend de la cause du problème et de sa gravité.

Les orthodontistes sont bien équipés pour fournir un traitement dans le cadre d’une équipe multidisciplinaire coordonnée pour les patients souffrant d’apnée du sommeil, en raison de leur formation spécialisée dans la croissance et le développement du visage.

Dans certains cas, un traitement orthodontique précoce visant à élargir la mâchoire supérieure et à éliminer les habitudes peut contribuer à améliorer les schémas respiratoires et à réduire le risque.

En principe, les orthodontistes travaillent en collaboration avec le médecin spécialiste du sommeil et d’autres spécialistes afin de garantir le meilleur résultat possible pour le patient.