LONDRES, Royaume-Uni : Dans le but d'améliorer la détection et le traitement du cancer de la bouche, des chercheurs de l'université Queen Mary de Londres ont mis au point le premier test de réaction en chaîne par polymérase (PCR) pour la détection du cancer de la bouche. En plus de donner des résultats rapides, le test, appelé système de diagnostic quantitatif de l'indice de malignité (qMIDS), est rentable et facile à utiliser et pourrait soulager la pression sur les services de santé du pays.

 

 

Selon le National Health Service, le cancer de la bouche est le sixième cancer le plus fréquent dans le monde. Au Royaume-Uni, environ 8 300 cas de cancer de la bouche sont détectés chaque année. Bien que sept sur dix de ces cas de cancer commencent par des lésions pré-malignes, seule une sur dix de ces lésions se transformera en cancer.

Jusqu'à présent, les chercheurs n'ont pas réussi à trouver un moyen optimal d'identifier les lésions susceptibles de devenir cancéreuses. L'une des méthodes consiste à utiliser un système de classification pour examiner des échantillons de tissus au microscope. Cependant, le système de classement des tumeurs malignes manque souvent d'exactitude et de précision.

Si un clinicien ne sait pas si une lésion buccale est cancéreuse, les patients présentant une pré-malignité doivent être examinés régulièrement pendant une longue période, quel que soit leur niveau de risque. Cela peut être perturbant pour le patient et coûteux pour le système de santé. Cependant, un cas bénin peut rapidement se transformer en cancer, et si le patient n'en est pas conscient, il risque de se faire soigner tardivement. Les soins tardifs sont souvent plus agressifs et plus coûteux et peuvent réduire considérablement les taux de survie.

Le chercheur principal, le Dr Iain Hutchison, professeur de chirurgie orale et maxillo-faciale à Queen Mary, a déclaré dans un communiqué de presse de l'université : "qMIDS nous aidera à identifier les patients présentant des pré-malignités qui ne se transformeront jamais en cancer, afin qu'ils puissent être rassurés et sortir de l'hôpital. Les patients présentant une pré-malignité à haut risque peuvent subir une intervention chirurgicale mineure pour enlever la lésion avant qu'elle ne se transforme en cancer, ce qui permet de guérir le patient et de lui éviter une intervention chirurgicale majeure, ce qui réduit les coûts des services de santé. Il s'agit d'un outil puissant, surtout lorsqu'il est utilisé en conjonction avec l'évaluation histopathologique conventionnelle."

Commentant l'importance de la détection précoce du cancer, le Dr Muy-Teck Teh, inventeur du qMIDS, a déclaré à Dental Tribune International (DTI) : "J'ai toujours pensé que la détection précoce du cancer est la clé du succès d'un traitement. Si le cancer est détecté tôt, le traitement sera plus facile et moins nocif. Plus important encore, un traitement précoce a des chances de guérison nettement plus élevées pour le patient."

Malgré ses avantages, le test n'est pas encore disponible pour être utilisé. "En tant que biologiste moléculaire, je recherche les gènes du cancer à l'aide de la qPCR [PCR quantitative] depuis plus de 20 ans. Comme la détection de ces gènes à l'aide de la qPCR est si fiable et rapide, je suis contrarié par le fait que cette superbe technologie ne soit pas largement utilisée pour le diagnostic du cancer. Il est inacceptable que les patients doivent attendre entre une et trois semaines pour obtenir leur rapport de pathologie alors qu'il existe déjà une technologie qPCR fantastique et rentable qui peut fournir des résultats en quelques heures", a commenté le Dr Teh.

Le Dr Teh a également noté que, puisque les cancers de la bouche sont plus répandus dans les groupes socio-économiques inférieurs, l'amélioration de l'accessibilité au qMIDS pourrait optimiser la recherche de cas dans les populations défavorisées et à haut risque.
Caractéristiques du test

Le test de diagnostic qMIDS peut être effectué sur de multiples sites de lésions dans toute la bouche lorsque de grandes surfaces sont touchées. Les résultats peuvent être obtenus 90 minutes après l'arrivée du technicien, et le test peut détecter les patients atteints de cancer de la bouche à faible et à haut risque, améliorant ainsi les taux de guérison et les résultats du traitement. Selon les chercheurs, le test étant basé sur la détection chimique et la quantification numérique automatisée, le risque d'erreur humaine est minimisé.

Le Dr Teh a déclaré au DTI que le test qMIDS pouvait désormais faire l'objet d'une étude clinique prospective visant à confirmer sa capacité de diagnostic dans un contexte clinique réel. Cependant, des fonds supplémentaires sont nécessaires pour mettre en œuvre et intégrer le test dans les infrastructures de soins de santé existantes avant qu'il ne soit disponible pour un usage public.
Similitudes avec le test PCR pour la détection du SRAS-CoV-2

Le Dr Teh a expliqué que, comme les tests PCR COVID-19, le test qMIDS détecte l'ARN. De plus, les deux tests nécessitent un technicien de laboratoire pour faire fonctionner la machine qPCR et effectuer l'analyse. Toutefois, il existe deux différences essentielles.

Premièrement, le test PCR COVID-19 nécessite un écouvillon nasal ou buccal, alors que le test qMIDS nécessite une minuscule biopsie de tissu de 1 mm, qui peut être effectuée par un dentiste généraliste ou un chirurgien buccal. Deuxièmement, les tests PCR COVID-19 détectent moins d'une poignée de gènes viraux, alors que le test qMIDS peut détecter 16 gènes humains.

L'étude, intitulée "Molecular signatures of tumour and its microenvironment for precise quantitative diagnosis of oral squamous cell carcinoma : An international multi-cohort diagnostic validation study", a été publiée en ligne le 9 mars 2022 dans Cancers.

 

Source : Dental Tribune

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