Alors que les appareils buccaux tels que les attelles et les protège-morsures constituent le traitement le plus courant des douleurs faciales dues aux troubles temporomandibulaires (TMD), les patients les jugent moins utiles que les traitements autonomes, tels que les exercices de la mâchoire ou les compresses chaudes, selon une nouvelle étude menée par des chercheurs du New York University College of Dentistry.

 

L'étude, publiée dans la revue Clinical Oral Investigations, suggère que les techniques d'autogestion devraient constituer la première ligne de traitement des DTM d'origine musculaire.

 

Le TMD (parfois appelé TMJ, du nom de l'articulation temporomandibulaire) est un groupe d'affections douloureuses courantes qui se manifestent dans l'articulation de la mâchoire et les muscles environnants. L'affection musculaire, appelée trouble myofascial temporomandibulaire (TTM), touche plus de 10 % des femmes. Les personnes atteintes de TMD souffrent souvent d'autres douleurs ; les recherches montrent que 7 à 18 % des personnes atteintes de TMD répondent également aux critères de la fibromyalgie, une affection caractérisée par une douleur généralisée.

 

Les dentistes et les patients ont recours à divers traitements pour gérer la douleur faciale, notamment les appareils buccaux, tels que les attelles et les protège-morsures, les analgésiques, tels que les anti-inflammatoires non stéroïdiens, et les techniques d'autogestion de la santé, telles que les exercices de la mâchoire et les compresses chaudes.

 

 

"Les appareils buccaux sont un traitement de première intention courant pour les TMD, malgré les résultats mitigés des recherches concernant leurs avantages. Même lorsque les attelles orales se sont avérées avoir un certain bénéfice, elles n'ont pas été jugées aussi efficaces pour les patients qui présentent également une douleur généralisée dans le traitement du DTMM", a déclaré Vivian Santiago, professeur assistant de recherche au département de pathologie orale et maxillo-faciale, de radiologie et de médecine du NYU College of Dentistry et auteur principal de l'étude.

 

Dans cette étude, les chercheurs ont examiné les traitements non médicamenteux utilisés par les femmes atteintes de MTMD pour gérer leur douleur et la façon dont les patients perçoivent l'efficacité de ces traitements. Les chercheurs ont examiné et interrogé un total de 125 femmes atteintes de MTMD, dont 26 souffraient à la fois de MTMD et de fibromyalgie, afin de déterminer si les traitements différaient pour les patients souffrant de douleurs généralisées.

 

Les traitements les plus courants sont les appareils buccaux (utilisés par 59 % des participantes), la thérapie physique (54 %) et les exercices à domicile pour les mâchoires (34 %). Les traitements les moins courants sont l'acupuncture (20 %), la consultation d'un chiropracteur (18 %), l'injection de points de déclenchement (14 %), l'exercice physique ou le yoga (7 %) et la méditation ou la respiration (6 %). Les participants ont souvent utilisé plus d'un traitement (2,4 en moyenne).

 

Les participants ont déclaré que les activités courantes d'autogestion de la santé, notamment les exercices de la mâchoire, le yoga ou l'exercice, la méditation, les massages et les compresses chaudes, étaient celles qui amélioraient le plus leur douleur, plus de 84 % d'entre eux déclarant que ces activités les aidaient au moins un peu. En revanche, seulement 64 % de celles qui ont utilisé des appareils buccaux - le traitement le plus populaire - ont déclaré qu'ils les avaient au moins un peu aidées. Une petite proportion des femmes qui ont utilisé des appareils buccaux (11 %) ont déclaré que ces appareils avaient aggravé leur douleur, un domaine qui mérite des recherches plus approfondies.

 

"Les appareils buccaux n'ont pas été plus efficaces que les techniques d'autogestion des soins pour améliorer la douleur faciale. Nos résultats plaident en faveur de l'utilisation de l'autogestion comme première ligne de traitement de l'ATM avant d'envisager des interventions plus coûteuses", a déclaré Karen Raphael, PhD, professeur au département de pathologie orale et maxillo-faciale, de radiologie et de médecine du NYU College of Dentistry et co-auteur de l'étude. Les chercheurs n'ont pas constaté de différences significatives entre le nombre de traitements déclarés par les femmes atteintes ou non de fibromyalgie.

 

Alors que l'utilisation de traitements alternatifs, comme l'acupuncture et la consultation d'un chiropracteur, a été signalé plus fréquemment par les femmes atteintes de fibromyalgie et de MTMD, mais elles n'ont pas nécessairement été davantage soulagées. Il est intéressant de noter que les femmes atteintes de fibromyalgie et celles qui n'en sont pas atteintes ont eu recours à la physiothérapie de la même manière, mais que l'amélioration autodéclarée a eu tendance à être plus importante chez les femmes atteintes de fibromyalgie.

 

"Alors que la fibromyalgie est diagnostiquée par un médecin, généralement un rhumatologue, le TMD est généralement diagnostiqué et traité par un dentiste. Notre recherche suggère que les dentistes devraient demander aux patients souffrant de douleurs faciales s'ils ont également des douleurs généralisées, car cela pourrait fournir plus d'informations pour aider à planifier leur traitement", a déclaré Santiago.

 

"Bien que les essais cliniques soient essentiels pour comprendre l'efficacité des traitements, notre étude souligne l'importance d'écouter les personnes souffrant de DTM pour comprendre quels traitements sont les plus bénéfiques", a ajouté Dr Raphael.

 

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